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2200万年前的灭绝怪兽,有冠饰的鸭嘴龙

2019-09-13 19:59

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北京时间4月22日消息,据国外媒体报道,在《指环王》系列电影中,作者托尔金虚构了一种可怕的怪兽——“座狼”,它是一种类似狼的怪兽,长着锋利的牙齿,生活在雾山。有趣的是,托尔金或许真不知道,在2200万年前真实生活着一种类似座狼的动物,它们甚至比座狼真可怕,更凶猛。

考古学家在马达加斯加岛发现史前灭绝侏儒海牛新物种骨骼化石 据国外媒体报道,日前,考古学家宣称,最新发现史前灭绝侏儒海牛新物种,它是迄今在马达加斯加岛上发现最早的哺乳动物化石,其历史可追溯至8000万年前至9万年前。 加拿大蒙特利尔市麦吉尔大学研究负责人卡伦-亚蒙德斯说:“之前我们并不知道海牛科动物在进化历程中存在着这一缺失的重要环节。”海牛科动物包括现今的海牛和懦艮。 考古人员发现的这种史前海牛新物种骨骼化石包括头骨和一些肋骨,大约是4000万年前,目前这一史前新物种被命名为“Eotheroides lambondrano”,这一名字按马达加斯加岛人的语言意思是“水中野猪”。史前侏儒海牛体长为2米,而现代的懦艮体长大约在2.4-3米之间。 亚蒙德斯称,这种史前侏儒海牛是原始陆地哺乳动物进化成现今水栖海牛物种的过渡物种。同时,史前侏儒海牛也非常奇特,它是生活在现今印度和埃及海域海牛的近亲。通过这项研究考古人员意识到马达加斯加岛地理位置对于动物进化更具特殊性。 亚蒙德斯说:“这种史前海牛不仅让我们了解一个新时期的物种进化,并且使我们进一步意识到马达加斯加岛对生物进化的特殊意义。”目前,这项考古研究报告发表在12月12日出版的《脊椎动物古生物学》杂志上。

考古发现埃及巨蝙蝠物种

在墨西哥发现一种0.72亿年前的恐龙新物种

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据美国国家地理杂志报道,近日,科学家声称在埃及发现距今3500万年前的6种远古蝙蝠新物种,这些远古蝙蝠的体重大约有半磅,翼展可达到3-5米。

据《美国国家地理》杂志报道,日前,研究人员宣称,在墨西哥发现一种0.72亿年前的恐龙新物种,它属于一种头部长着冠饰骨骼的鸭嘴龙。这项最新研究进一步增添了恐龙晚期生活在北美洲西部的恐龙家族成员。

目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活的最大陆地食肉动物,其体重达到1500公斤,从鼻尖至臀部,体长2.4米,肩高1.2米

这些远古新物种蝙蝠的发现源自专家对33块远古生物牙齿和颚骨化石的分析,据称,这些远古生物骨骼是在开罗东南50英里的法尤姆数十年间的挖掘工作中逐渐积累的。领导此项研究的美国密歇根州立大学古生物学家格雷格?F?冈纳尔说,“这是一项令人惊奇的远古新物种多样性研究,之前我们并不期望能在这些未知远古生物骨骼化石中发现全新的蝙蝠物种。”

新鸭嘴龙物种头部有冠饰

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可能是迄今地球最大的回声定位物种

目前,这一新物种恐龙被命名为“Velafrons coahuilensis”,其命名是为了纪念该恐龙化石挖掘地点——墨西哥中北部的科拉韦拉省。该恐龙体长可达到35英尺(10.5米),它属于陆地食草类鸭嘴龙,其生活区域还经常出没像霸王龙和迅猛龙等掠食类恐龙物种。美国盐湖城犹他州国家历史博物馆古生物学家特里•盖特斯说,“像这样类型的鸭嘴龙主要生活在墨西哥科拉韦拉地区,这项考古发现从而支持了鸭嘴龙是霸王龙最喜爱的猎食对象之一。”

图中上方是来自内罗毕国家博物馆的现代狮子头骨,下方是Simbakubwa kutokaafrika的下颚骨化石

专家们同时惊奇地发现这些远古新物种蝙蝠非常类似于现今蝙蝠,它们使用声纳波确定航向和采用回声定位法捕捉猎物。冈纳尔说,“它们是现代蝙蝠物种中的原始成员,它们的特征十分奇特。”这项研究是证实某些科学家认为的现代蝙蝠进化于非洲大陆而不是北半球的最好依据。他指出,在某种意义上,非洲是现代蝙蝠进化历程中的“熔炉”。

最新发现的恐龙化石包括多骨鸭嘴状头骨以及部分肢体骨骼。考古学家称依据恐龙骨骼样本可以推测它们死亡时很年轻,其体长只发育到25英尺(7.5米)。“Velafrons”在拉丁语和西班牙语中意思是“航帆的前端”,表明这是考古学家首次在北美洲地区发现这种头部长着冠饰骨骼的鸭嘴龙。这项最新考古发现已发表在2007年12月出版的《脊椎动物古生物学杂志》上。

www.9159.com,目前,科学家最新发现的这种远古生物已灭绝,生活在现今肯尼亚地区。它的体形比北极熊更大,是地球历史上生活的最大陆地食肉动物,其体重达到1500公斤,从鼻尖至臀部,体长2.4米,肩高1.2米。

依据骨骼化石推算,这6种新的远古蝙蝠物种体形很大,比现今的巨蝠家族成员还要大,它们的体重大约有半磅,翼展可达到3-5米。很可能是迄今地球上发现的最大的具有回声定位功能的物种。

美洲的内海是恐龙物种生存的天堂

它们长着锋利、强有力的牙齿,被认为是一种超级牙齿食物,这意味着其身体摄取所有热量都来自于肉类食物。研究人员称这种最新发现的食肉动物为Simbakubwa kutokaafrika,斯瓦希里语的意思是“来自非洲的大狮子”。研究报告合着作者、美国杜克狐猴研究中心灵长类化石部负责人马特·博思(Matt Borths)称,事实上它比现代狮子的体形更大。

罕见的考古发现

据统计,之前墨西哥所挖掘记录的恐龙物种发现非常少,这是墨西哥首批发现的恐龙物种之一。该项研究报告合着作者之一的美国犹他州国家历史博物馆古生物学家斯科特•萨姆普逊说,“实际上墨西哥和其他的北美洲西部地区是多样性恐龙的栖息地,这儿曾经生活着像霸王龙等大型捕食性恐龙,以及头部有角状的恐龙和鸭嘴龙,还有许多小型恐龙。”在0.72亿年前的白垩纪末期,温暖而浅的海域将北美洲分隔成两个大陆,一个位于东部,另一个位于西部。这片地域就是现今墨西哥最南端像半岛的大陆——拉腊米地亚。拉腊米地亚在上世纪90年代早期看上去还是一无所有,完全是干旱的沙漠地形,但这儿在0.72亿年前却是海域,海域附近广泛生存着许多恐龙物种。

他指出,我们将其命名为“大狮子”的部分原因是,它在古生态系统中扮演了狮子的角色。当它饥饿时,它不会退缩不前,许多动物都是它的猎物,例如:河马远古近亲物种anthracotheres、大象近亲物种、巨大蹄兔(现今蹄兔像脾气暴躁的野兔,但生活在非洲的远古时期蹄兔体形接近斑马和羚羊)。

考古学家称,这些骨骼化石的历史可追溯至5600万年前-3400万年前的始新世时期,像这样的考古发现在非洲很罕见。之前在埃及、摩洛哥、坦桑尼亚和突尼斯发现了一些未知骨骼化石,冈纳尔说,“这些骨骼化石并不容易找到,一共33块化石来自数十年间的挖掘积累。”

在拉腊米地亚发现的一些恐龙骨骼化石中还掺杂着一些蜗牛和蛤类动物化石,暗示着当年恐龙的栖息地非常靠近海岸。负责此项研究的特里•盖特斯说,“这种类型的考古遗址在科拉韦拉省很常见,但是我们仍试图理解其具体成因。打开恐龙认知的世界之窗,不仅需要了解恐龙物种是如何生存的,还需要知道它们是如何死亡的。”他强调称,今后我们在墨西哥主要的考古研究工作将聚焦于如何破解和深入分析现已发现的不同恐龙骨骼河床。

它们除了看上去像座狼,按照现今生物的标准来看,其外形也非常怪异。博思说:“与现代食肉哺乳动物相比,它的头部与身体比例似乎显得更大一些,就像长满牙齿的‘大头怪兽’。”

这些罕见的骨骼化石是由杜克大学古生物学家埃尔温?L?西蒙斯收集的,他早在上世纪60年代就在法尤姆地区进行动物骨骼挖掘。西蒙斯称,在埃及,尤其是法尤姆保存着3700万年前-2700万年前之间非洲最好的动物骨骼化石。这一跨度1000万年的时间阶段正值非洲与其他大陆相连接时期。非洲是一个突出的大陆,它并没有大量远古哺乳动物的沉积盆地,但是埃及却是一个例外。

狭窄地域生存着多种恐龙物种

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这些远古骨骼化石已陈放了许多年,直到近期的研究才得以再度重视,研究人员计划重新审视这些骨骼化石与其他蝙蝠种类之间的差异与相似之处。在33块骨骼化石中,专家鉴别至少有6种截然不同的远古蝙蝠新物种。这些远古新物种蝙蝠的命名及详细资料将刊登在《脊椎动物古生物学》杂志上。

研究人员在该地区发现了许多鸭嘴龙和角状恐龙的骨骼,考古学家们推测当年可能出现很强烈的暴风雪天气,杀死了该地区成群的恐龙。如此大数量恐龙骨骼的聚集暗示着这里曾是许多恐龙物种的家园,其中最多的是鸭嘴龙物种。考古学家强调称,当年该地区不同种类的恐龙物种分布并不像之前考古学家所想的那样广泛。

图中是Simbakubwa kutokaafrika与一位成年人的体形对比

体形庞大,令人恐惧的蝙蝠

古生物学家斯科特•萨姆普逊说,“不久前,我们预测这一鸭嘴龙新物种也同样存在于另一个相当于现今北美洲五分之一面积的小型大陆,但是这片大陆却是显着地不同,这儿生存着多种巨型恐龙物种,即受限于很小的生活范围。此外,这片大陆还存在着恐龙物种进化反复性,恐龙物种在100万年的时间内呈现出进化多样性,其生命周期变化较快。”

据悉,博思在博物馆抽屉中偶然发现了Simbakubwa kutokaafrika残骸化石,当时,他恰好在肯尼亚内罗比国家博物馆工作,主要研究鬣齿兽(hyaenodonts)的进化历程,鬣齿兽是一种曾生活在非洲的灭绝食肉哺乳动物,生活在距离2300万至500万年前的中新世时期,主要分布在现今非洲、欧亚大陆和北美洲境内。

考古学家从不同蝙蝠物种中寻找上颚和下颚骨以及几个牙齿之间的相关性,以鉴别它们是否是远古未知的巨蝠种类。纽约州立大学石溪分校古生物学家埃瑞克?R?塞弗特说,“它们可能是远古一种体形较大的蝙蝠物种,如果不是它们的存在,现今也不会有巨蝠种类出现。”据悉,塞弗特自1999年就与西蒙斯进行动物骨骼挖掘工作。

为深入考古研究提供重要线索

博思说:“在一次午休时间,我决定打开博物馆其他几个抽屉,了解冰河时期食肉动物,里面存放一个巨大的下颚骨骼,依据牙齿结构,我认为它属于鬣齿兽,当时我并不知道它属于一支远古新物种。”

塞弗特称,这项考古研究非常令人吃惊!微蝠的体形比巨蝠更小一些,巨蝠仅出现于热带地区,它们依赖嗅觉能力要多于回声定位能力。冈纳尔称,最大的微蝠翼展可达到2英尺,而现代巨蝠的翼展可达到3英尺,最近发现的远古巨蝠的翼展却能达到3-5米。与之相比,这些远古巨蝠显然是庞然大物,如果它们出现在现今,肯定会让人十分恐惧。

0.72亿年前北美洲生活的多数鸭嘴龙物种主要聚集在加拿大阿拉伯达省。阿拉伯达省 皇家提勒尔古生物学博物馆的唐•布林克曼说,“我们要解决的一个问题是生活在加拿大的恐龙物种群与同期生活在墨西哥的恐龙之间存在着什么区别。”目前,布林克曼正在墨西哥考古遗址研究非恐龙脊椎动物。

这个下颚骨骼很大,无法与近亲物种放在同一个柜子中,为了更深入研究分析,博思联系了南希·史蒂文斯(Nancy Stevens),后者是美国俄亥俄大学功能形态学和脊椎动物古生物学教授,也是该项研究合着作者。

揭示蝙蝠进化理论

布林克曼强调称,通过这项最新恐龙新物种发现,我们已开始深入分析透视墨西哥地区远古恐龙之间的差异。一旦我们理解了该地区恐龙物种的生活特性,将有助于进一步跟踪分析随着气候变化恐龙物种的生活是如何变化的。

史蒂文斯说:“像这样的发现表明博物馆作为地球历史信息宝库的重要性,我们除了发现体形庞大且不为人知的超级食肉动物之外,还发现了鬣齿兽完整的骨骼化石。Simbakubwa kutokaafrika多数近亲物种是‘好战分子’,它们长着非常锋利的牙齿,我们还发现一块踝骨,可揭晓Simbakubwa kutokaafrika是如何行走的。研究人员基于这些数据,能够更好地解释身体其他部位,进而拼凑出这群巨型食肉动物的进化史。这些食肉动物是在大陆相互碰撞、地貌变得更加开阔、不同大陆开始融合的过程中进化出现的。”

古生物学家称,埃及法尤姆挖掘的蝙蝠骨骼化石所表现的物种多样化强有力地证实了蝙蝠物种的进化源自于非洲。塞弗特指出,主流理论认为远古蝙蝠进化成为现代蝙蝠是在北半球经历了一个漫长时期。

加拿大埃德蒙顿市阿拉伯达大学古生物学家菲利普•柯里指出,这种最新发现的鸭嘴龙新物种太酷了!类似的鸭嘴龙主要分布在加拿大和亚洲地区,该研究将改变我们之前对恐龙的理解和认知,类似的鸭嘴龙在美洲大陆南部也广泛生存着。

这项最新研究发表在4月18日出版的《脊椎动物古生物学》杂志网络版上。

但是在北半球发现的远古蝙蝠骨骼化石却与现代蝙蝠存在着明显差别。塞弗特说,“这项最新研究强有力地证实了现代蝙蝠的祖先实际源自非洲。”冈纳尔表示,自己认为蝙蝠物种的形成始于非洲5000万年前,非洲可能对于培育进化新物种方面具有重要的作用。

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